認知症ってどんな病気?

認知症とは、2004年厚生労働省の用語検討会において「痴呆」から言い換えられ、記憶力・思考能力の低下により日常生活に支障をきたす症状や状態を指します。

代表的な症状「物忘れ」について

年齡を重ねるにつれて、人や物の名前が思い出せなくなったり、忘れっぽくなるのは誰しも経験すること。「認知症」と「加齢による物忘れ」は初期症状がよく似ているため、とても混同されやすいです。まずは両者の違いを知っておきましょう。

物忘れと認知症の違い

種別 物忘れ 認知症
原因 加齢による脳細胞の機能低下 脳細胞の死滅により脳が萎縮する
記憶 体験したことの一部を忘れる
(きっかけがあれば思い出せる)
体験した事実自体を忘れる
(完全に記憶が抜けている)
具体例 昨日の夜ごはんのメニューを思い出せない 昨日の夜ごはんを食べたかどうか思い出せない
生活への支障 とくに支障なし 支障あり
進行性 進行しない 進行する
自覚症状 物忘れの自覚あり 物忘れの自覚なし
身体機能への影響 記憶力は低下 記憶力の低下とともに、判断力や時間間隔も低下

認知症は私たちの「身近」にある

2015年1月に厚生労働省は、2025年には認知症の高齢者は700万人を超え、65歳以上の5人に1人が認知症になると発表しました。さらに認知症予備軍である軽度認知障害(MCI)を加えると、約1,300万人となります。つまり、65歳以上の3人に1人が認知症当事者と認知症予備軍になると予測されています。年を重ねれば、誰がいつなってもおかしくない、とても身近なものということが分かります。

全国の認知症の人口グラフ

認知症にはさまざまな種類があります。その中でも半数を占めているのがアルツハイマー型認知症です。続いて、脳血管性認知症、レビー小体型認知症、前頭側頭型認知症と続きます。また、最近では、「認知症とまではいかないが、健常でもない」というグレーゾーンの状態を指すMCIも増加傾向にあります。

認知症について詳しく知る

まず、アルツハイマー型認知症を思い浮かべる方が多いですが、認知症の種類によって症状や治療方法が異なります。それぞれの種類に適した治療を行っていきましょう。

種類・症状・注意点について知る
治療について知る
若年性認知症について知る

認知症と健常の中間「MCI」について知る

正常レベルと発病までの中間的な時期を「軽度認知障害(MCI)」と言い、認知機能の一部に問題はあるものの、日常生活には支障がない状態を指します。この段階で適切な治療を受ければ、認知機能の低下を遅らせ、発病を延ばすこともできるといわれています。
MCI(軽度認知障害)について詳しく知りたい方はこちら

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