老老介護 ~在宅介護者の7割が60歳以上、どう立ち向かう?~

超高齢化社会を迎えた今、介護する方もされる方も両方が高齢者、という「老老介護」が増えています。介護疲れから殺人事件に発展するケースもあり、決して見過ごせない状況です。今回は、老老介護の現状について、取り上げてみました。

老老介護の現状、在宅介護者の約7割が60歳以上

こちらは、介護している人の年齢分布のグラフです。(厚生労働省「国民生活基礎調査の概況」/H25)

介護者の年齢分布グラフ

これを見ると、
・「60~69歳」が31.0%
・「70~79歳」が24.8%
・「80歳以上」が12.9%と
60歳以上が7割近くを占めています。高齢者が高齢者を介護する「老老介護」の多さがうかがえます。

核家族化、老老介護の背景にあるもの

老老介護の原因は、以下の2つか考えられます。

①止まらない核家族化

昔は当たり前だった「長男は親と同居する」という神話は、今ではもう崩れつつあります。少子化やライフスタイルの変化により、今では核家族が最もメジャーな日本の世帯形態です。特に、都心部ではその傾向が強く、老老介護が加速度的に増えています。

②夫や妻以外に介護されたくない、という価値観

2000年に介護保険制度が始まって15年。60歳以上の世代にとって、介護サービスを利用することへの抵抗感は、いまだに根強く残っています。「他人の世話にはなりたくない」という心理面も、老老介護に拍車をかけていると言えそうです。

相次ぐ、老老介護の事件

今年3月、わずか2週間も満たない短い期間中に、老老介護による殺人・殺人未遂事件が3件も連続して起きています。

◆奈良・川上村の殺人未遂:重体94歳母死亡
奈良県川上村大滝の自宅で10日、同居の母親の首を絞めたとして奈良県川上村大滝の無職、松葉正昭容疑者(70)が11日に殺人未遂容疑で逮捕された事件で、重体だった母コスギさん(94)が12日早朝に死亡した。県警は殺人容疑に切り替えて捜査している。松葉容疑者は「介護が嫌になった」などと供述しているという。
出典:毎日新聞(2015.3.12)

◆殺人:妻を絞殺容疑、77歳夫を逮捕 「介護に疲れ」−−三重・紀北
2日午前9時40分ごろ、三重県紀北町紀伊長島区東長島のアパートで、住人の無職、小谷原(こやはら)よし江さん(81)がベッドの上で動かなくなっているのを同居の次男(48)が見つけ、近くの交番に通報した。県警尾鷲署員らが駆け付けたが、死亡が確認された。首に絞められた痕があり、部屋にいた夫で韓国籍の朱好雄(よしお)容疑者(77)が「妻の介護に疲れ、首を絞めた」と話したため、同署は同日夜、好雄容疑者を殺人容疑で逮捕した。
出典:毎日新聞(205.3.3)

◆殺人:首絞められ妻死亡 未遂容疑で82歳夫を逮捕 「介護に疲れた」−−大津 /滋賀
28日午前9時50分ごろ、大津市大江2、無職、重政司朗容疑者(82)が「妻を殺した」と110番通報。大津署員が駆けつけると、自宅居間で妻日出子さん(81)が倒れており、重政容疑者が「自分がやった」と言ったため、殺人未遂容疑で緊急逮捕した。(中略)同署によると、重政容疑者は日出子さんと2人暮らし。日出子さんは約3年前から認知症で、デイサービスなどを利用しながら重政容疑者が介護していたらしい。重政容疑者は「介護に疲れた」と話しているという。
出典:毎日新聞(2015.3.1)
 

 
いずれも共通しているのが、「介護疲れ」を理由にしていること、そして、「男性介護者」が加害者になっていることです。
傾向として、こうした殺人事件の加害者の7割が『男性』。男性の介護者が陥りがちな深刻な事態も見えてきます。
 
 

解決策はある?無理なく「老老介護」するには

今後も、増え続ける老老介護。これ以上、悲惨な事件を増やさないために、私たちに何ができるのでしょうか。

問題の背景には、介護の悩みやストレスを、「ぎりぎりまで、本人だけが」抱え込んでしまっている点にあります。
介護中は、自由な外出もしにくくなるため、どうしても孤立しやすいもの。
そんな時、離れて住む家族や親戚がマメに連絡をしたり、近所の人の「大丈夫?」といった声がけがあるだけで、大分違います。
まわりに相談したり、介護サービスを利用することは恥ずかしいことでも、手抜きでもないことをもっと周知することが必要ですね
また、将来の介護に備えたお金を今のうちから準備しておくこと。お金があれば、老老介護に直面した時、選択肢が増やすことができます。
一人ひとりが、高齢化社会に備えてできる取り組みをしていくことが肝になりますね。

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認知症ONLINE 編集部

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